Stories: All New Tales, edited by Neil Gaiman and Al Sarrantonio


Stories-All New TalesPertama-tama, saya mau minta maaf karena minggu kemarin tidak nge-post review buku di sini. Sejak dua minggu lalu saya sudah berencana untuk mengulas Stories: All New Tales, sebuah buku kumpulan cerita yang dikompilasi oleh Neil Gaiman dan Al Sarrantonio, dua novelis terkemuka yang telah menerbitkan puluhan tulisan. Namun, apalah daya ternyata bukunya sangat tebal, ceritanya sangat banyak, dan masing-masing tidak bisa dibilang berformat cerita pendek (satu cerita ada yang lebih dari 7000 kata!), serta kesibukan kerja menghalangi terselesaikannya buku ini.

Oleh karena itu, sekali lagi, mohon maaf yaa.

Kemudian, mengenai buku ini. Ya, saya sebenarnya sudah memilikinya dalam format ebook sejak dua-tiga minggu silam, namun baru sepuluh hari lalu saya menemukannya dalam format mass market paperback di Periplus (sedang diskon lho!). Tertarik dengan cover-nya, dan menyadari bahwa saya biasanya lebih cepat dan lebih baik dalam membaca buku dengan format cetak, saya membelinya. Meski sudah diskon, harganya tetap sedikit membuat dompet lebih ringan, namun saya tak menyesal.

Sama sekali tidak.

Baca lebih lanjut

Bidadari yang Mengembara – A. S. Laksana


bidadari-yang-mengembara

“Bidadari yang Mengembara” adalah kumpulan 12 cerpen karya A. S. Laksana, penulis sastra Indonesia yang juga menulis kumpulan cerpen “Murjangkung”. Di bagian dalam kover depan buku ini, tertulis keterangan bahwa buku ini mendapat predikat buku sastra terbaik tahun 2013 versi majalah Tempo. Di bagian dalam kover belakang, catatan lain menyebutkan bahwa salah satu (atau 2? Yang satu lagi judulnya mirip, tapi mendapat tambahan 2 kata di buku ini, seolah direvisi) cerpen dalam buku ini terpilih dalam kumpulan cerpen terbaik Kompas.

Saya pertama kali membaca karya A. S. Laksana di “Murjangkung”. Membacanya, saya merasa bahwa beliau memiliki gaya tutur yang unik dan inspiratif. Ada “tanda tangan” yang sangat kentara dalam aliran katanya. Sebagai pembaca cerpen yang menikmati gaya tutur seorang penulis dan betah berlama-lama menelusurinya, menemukan bahwa A. S. Laksana ternyata punya “Bidadari yang Mengembara”, tanpa pikir panjang saya langsung membelinya.

Secara keseluruhan, cerpen-cerpen dalam buku ini bergaya lebih sederhana dari “Murjangkung” yang lebih surealis. Menurut saya, sebagian besar cerpen mengambil dasar kehidupan sehari-hari yang diramu dengan gaya yang ingin saya juluki “surealis membumi”. Diksinya tidak rumit, tokoh-tokohnya bernama dan berkarakter orang sederhana, latar belakangnya tidak terlalu berbeda dunia dengan bumi yang sesungguhnya. Jujur, tidak semua cerpen berhasil saya pahami, tapi ada beberapa yang menurut saya berhasil melaksanakan misinya dengan mulus – entah itu membuat trenyuh, menyindir, ataupun semacam curhat. Semua tanpa lebay.

Inilah review kedua belas cerpen dalam “Bidadari yang Mengembara” :

 

1.   Menggambar Ayah

Bercerita tentang anak tak berayah yang tak diinginkan ibunya, dan sudah berusaha diaborsi sejak usia kandungan 4 bulan. Sang anak terbelah dua antara benci dan merindukan (kasih sayang) ibunya. Ia pun merindukan sosok ayah dengan cara yang sangat kelam – karena ia lahir dari jalanan, simbolisasi seorang ayah yang diciptakannya adalah dalam bentuk gambar sebuah penis, yang menyertainya ke mana-mana. Gambar penis itu diakuinya sebagai ayah dengan posesif. Di akhir cerita, anak ini mengusir ibunya yang dibenci sekaligus disayanginya – kalau tak pergi, si ibu akan dibunuhnya – dan pasca kepergian sang ibu, dia menciptakan simbolisasi lain untuk sosok ibu : sebuah gunung.

2.   Bidadari yang Mengembara

Bercerita tentang sosok Alit yang kehilangan pujaan hati pelengkap sempal di tulang rusuknya, Nita. Kehilangan Nita membuat Alit lupa jalan pulang ke rumah, dan malah tersasar ke mana-mana. Ia bertemu dengan seorang tukang pijat perempuan berhidung ringsek, yang lalu malah menganggapnya pangeran dan pahlawannya yang hilang. Perempuan ini menganggap dirinya bidadari yang hilang, mengembara mencari kekasihnya untuk menjadi sempalan tulang rusuknya yang tak lengkap lagi. (Oke, cerpen ini saya gagal paham.)

3.   Seorang Ibu yang Menunggu atau Sangkuriang

Seorang ibu yang hamil ditanya oleh anak pertamanya, “Dari mana bayi keluar?” Untuk menjawabnya, disebutnya bayi berasal dari udara yang lalu dimasukkan ke perutnya. Setelah itu sang anak hilang, pergi dari rumah. Ibunya menghabiskan waktu dengan khawatir, memikirkan hal-hal buruk apa saja yang bisa merusak anaknya di dunia luar sana. Dan ketika anak itu akhirnya kembali, dia menemui ibunya demi satu permintaan aneh : melihat langsung, dengan kaca pembesar, tempat dari mana bayi masuk dan keluar. (Dan setelah menulis ringkasan di atas, saya baru ngeh kenapa ada Sangkuriang di judulnya.)

4.   Burung di Langit dan Sekaleng Lem

Sebuah cerpen satir. Bertokoh seorang gelandangan, yang mengatakan bahwa “burung-burung di langit punya rumah untuk pulang saat senja tiba, sedangkan aku tidak.” Ironi disajikan dengan gambaran kehidupannya di jalanan : disingkirkan polisi dari jalan tanpa alasan, transaksi layanan seks hand job seharga lima ribu rupiah, dan kenikmatan ngelem. Ironi terbesar tersaji dengan adegan penutupan : bagaimana sensasi fly karena ngelem mampu mengusir rasa lapar, dengan demikian membuatnya tak sudi menerima pemberian bagi rezeki dari orang lain – sekaleng lem sudah cukup menghidupinya.

5.   Seekor Ular di Dalam Kepala

Berkisah tentang seorang istri yang merasa kepalanya dimasuki ular. Awalnya ia takut ular itu merusak otaknya, membuatnya busuk. Tapi ternyata ular itu jadi sering bercakap dengannya, membawanya berkelana ke taman berisi pohon-pohon buah. Ular itu menyuruhnya memetik buah apel dari pohon; karena tangan wanita itu tak sampai, si ular menyuruhnya meminta tolong pada suaminya saja. Istri ini bercerita pada suaminya soal ular dalam kepalanya. Suaminya tak tahu harus bereaksi apa, antara tetap percaya pada istrinya atau berpikir istrinya sakit jiwa. Cerita ditutup dengan saran sang suami untuk berobat ke psikiatri yang dituruti dengan senang hati oleh si istri, lalu beredar kabar – yang secara tersirat dikonfirmasi oleh si istri – bahwa terjadi perselingkuhan antara si psikiater muda dengan pasiennya yang merasa memiliki ular dalam kepala. Ngomong-ngomong, ular itu juga menyuruh si istri meminta tolong si psikiater mengambilkan apel.

6.   Telepon dari Ibu

Bertokoh seorang istri yang hamil muda. Ia dikisahkan sedang duduk merenung di sofa, sementara sang suami sibuk bermain game komputer. Mereka lalu berbicara tentang berbagai hal; kehamilannya, pernikahan beda agama mereka yang dimulai dengan nekat, profesi lama si istri yang mengharuskannya bepergian jauh dengan kawan lelaki dan sedikit banyak membuat suaminya cemburu. Percakapan lama itu diiringi beberapa telepon dari ibunya – yang setangkap saya jarang kontak dengannya. Ibunya menelepon untuk menanyakan hal-hal remeh yang sebetulnya sudah basi, sudah berusia bertahun lalu. Tapi di tengah pembicaraan tentang hidup itu, telepon si ibu justru ditunggu-tunggu; semacam jadi komponen yang aneh, tidak matching¸ tapi selalu dirindukan.

7.   Buldoser

Bertokoh seorang anak dan ayahnya. Mereka mengalami penggusuran, terpaksa harus tinggal dengan kakek nenek si anak. Bagi si anak, yang tadinya bercita-cita menjadi dokter, hal ini menjadi kejadian traumatis yang memukul pretasi akademisnya sampai ke dasar. Tapi sang ayah selalu mengajarkan bahwa baik dan buruk keduanya adalah rahmat dalam hidup yang harus disyukuri. Begitu pula saat lagi-lagi mereka tergusur dan terpaksa tinggal serumah dengan sang nenek yang punya penyakit batuk kronis yang menyebalkan. Ajaran itu pula yang masih diingat sang anak dengan pahit ketika suatu hari di masa dewasanya, ayahnya datang ke dalam mimpinya, memintanya tolong sebab kuburannya akan digusur pula.

8.   Seto Menjadi Kupu-kupu

Berkisah tentang Seto yang jatuh cinta dengan ruwet pada seorang anak gadis pedagang martabak. Ia berusaha melakukan pendekatan dengan cara berpura-pura menjadi orang yang tergila-gila makan martabak, tapi akhirnya tukang martabak itu pindah ke kota lain dengan memboyong anaknya dan Seto pun patah hati. Karena keputusasaannya, Seto mengikuti berbagai petunjuk bagaimana caranya memperoleh hidup yang selalu beruntung dari semacam kitab feng shui, dengan harapan gadis itu akan didekatkan semesta padanya. Tapi ternyata hatinya terlalu patah, dan hasil semua usahanya itu hanyalah ia berubah menjadi kupu-kupu yang cuma sanggup menciumi mawar.

9.  Bangkai Anjing

Berkisah tentang seorang anak yang mempunyai ayah buruk rupa. Ia terjebak antara menyayangi ayahnya itu, satu-satunya orangtua yang dimilikinya, dan sikap malu pada orang apabila ketahuan lelaki itu ayahnya. Suatu saat ia akhirnya pergi dari rumah setelah berusaha menunjukkan sikap khawatir akan ayahnya, yang dibalas dengan pernyataan bahwa ia tak usah khawatir pergi sebab selama ini toh ayahnya memang selalu sendirian. Ia pergi dengan campuran rasa bersalah dan lega yang aneh. Sebelum jauh, ia sempat menabrak seekor anjing sampai mati, yang berusaha ditepisnya sebagai bukan pertanda buruk. Bertahun-tahun kemarin, saat bekerja menjadi wartawan, ia menemukan bahwa kakak tertuanya ternyata berprofesi sebagai banci. Sampai di akhir cerita, digambarkan bahwa semakin lama tokoh cerita semakin depresi.

10.  Rumah Unggas

Cerpen yang sulit digambarkan L Tentang Seto, seorang anak yang iseng mengganti air yang diminum ayahnya setiap pagi dengan air kakus. Ayahnya adalah seorang pensiunan tentara, yang masih berusaha menjaga kebanggaannya sebagai semacam kompensasi atas karier yang begitu-begitu saja. Sang ayah bangga dan sedikit mengalami post power syndrome plus insecurity di masa pensiunnya, ibunya penurut yang selalu membela ayahnya, kakaknya fotokopi sempurna ibunya, dan adiknya dianakemaskan.

11.  Peristiwa Pagi Hari

Mengisahkan seorang anak lelaki yang frustrasi di masa-masa awal pubertasnya. Ia gelisah, khawatir, malu, tidak mengenali perangkatnya sendiri yang menegang tiap pagi, tidak tahu harus berbuat apa dengan hasratnya yang membuatnya ingin meniduri semua perempuan yang ia lihat. Lalu ia berangan-angan, seandainya ayahnya adalah tipe ayah yang mau menanyai dan memperhatikan permasalahan ini setiap hari sampai ia tidak malu lagi dan sanggup menceritakan beban itu.

12.  Cerita tentang Ibu yang Dikerat

Bertokoh tentang Alit yang kehilangan ibunya yang mati digorok rampok dan sejak saat itu kehilangan segala arah dan asal-usul apa pun dalam hidupnya. Juga ada tokoh “aku” yang mendengar dan menceritakan kembali kisah Alit, lalu melakukan perjalanan pulang ke kampungnya di mana ia menemukan ibunya sudah mati dan adiknya jadi gila. Twisted ending.

 

Cerpen favorit saya adalah “Buldoser”. Nomor duanya “Telepon dari Ibu”. Nomor tiga, “Burung di Langit dan Sekaleng Lem”. Lalu, berikut adalah analisis agak sok tahu saya tentang kelebihan dan kelemahan dari buku ini:

 

KELEBIHAN

Gaya tutur. Saya sulit menerangkannya, kamu harus baca sendiri. A. S. Laksana banyak menggunakan kalimat-kalimat panjang bersambungan yang secara bersamaan terasa sederhana sekaligus rumit.

Diksi. Biarpun surealis, diksinya tidak susah-susah. Biarpun diksinya tidak susah, tetap terasa berbobot. Karena itu saya rasa buku ini cocok dibaca oleh kamu yang ingin mulai belajar membaca cerpen sastra tapi masih bingung dengan kosakata aneh-aneh.

Tema. Kalau dipikirkan lebih lanjut, tema-tema yang diangkat sederhana saja. Tokoh-tokohnya juga orang biasa, bukan makhluk khayal atau orang yang berkepribadian terlalu rumit.

Bisa jadi surga untuk pembaca detail yang memuja gaya tutur dan perpaduan kata jadi kalimat, seperti saya. Nikmat sekali membaca pelan-pelan kalimat-kalimat yang terpampang.

 

KELEMAHAN

Jangan baca buku ini dalam kondisi mengantuk. Nanti seperti saya; ketiduran, lalu harus baca cerpen terakhir dari awal, sebab sebagian kalimatnya dibaca dengan melayang-layang lalu terlupakan.

Tidak cocok untuk pembaca cepat/tak sabar/mudah bosan, pembaca yang tak tahan dengan kalimat panjang, atau pembaca yang mengharapkan diaduk-aduk emosinya.

Entah ini kelemahan saya atau kelemahan bukunya, tapi saya gagal memahami premis beberapa cerpen, dan bertahan semata karena mengikuti gaya tuturnya. Di satu dua cerpen, awalnya membahas A, diakhiri membahas B, dan saya ditinggalkan kebingungan menyimpulkan hubungan A dan B dan kenapa harus ada keduanya.

 

Secara keseluruhan, buku ini kumcer yang unik di mata saya. Sebuah buku yang cukup berpengaruh dalam gaya saya sendiri saat menulis. Saya beri skor 3.5 dari 5 bintang.

Kisah-Kisah Beedle si Juru Cerita (Tales of Beedle the Bard)


Beedle si juru bicaraSeperti yang pernah kukatakan sebelumnya, pasca-Harry Potter 7 ada kekosongan dalam kehidupan baca-membacaku. Buku-buku masih ada banyak, dari serial Eragon hingga Narnia, tapi dengan Harry Potter berakhir, rasanya seolah tak ada buku lagi yang bisa menyaingi kehebatannya.

Oleh karena itu, begitu mendengar berita yang menyebutkan bahwa J.K. Rowling menerbitkan buku baru, dan buku baru tersebut masih berkaitan erat dengan Harry Potter, secepat kilat saya langsung ke Kokosan (toko buku dekat rumah) dan membelinya.

Kisah-Kisah Beedle si Juru Cerita adalah kumpulan cerita pendek, totalnya ada lima, yang kesemuanya disebutkan dalam serial Harry Potter, tepatnya di buku ketujuh. Setiap cerita diiringi dengan ulasan dari (ceritanya) Albus Dumbledore, lengkap dengan kesan-pesan, nasihat moral, dan memoir mengenai kisah-kisah tersebut.

Dan, tentu saja, buku ini ditutup dengan cerita pendek yang dibacakan lengkap di buku Harry Potter dan Relikui Kematian, cerpen yang menjadi kunci pamungkas dalam serial legendaris tersebut: Kisah Tiga Saudara.

Pada suatu masa, hiduplah penyihir tua baik hati yang menggunakan sihirnya dengan murah hati dan bijak untuk menolong para tetangganya. Bukannya menyombongkan sumber kekuatan sihir yang dia miliki, si penyihir tua berpura-pura mengatakan bahwa semua ramuan, jimat, dan obat penawar yang dia berikan muncul begitu saja dari kuali kecil yang dia sebut sebagai kuali keberuntungan.

Kisah pertama, Sang Penyihir dan Kuali Melompat, adalah kisah penyihir di masa lalu yang bekerja membantu para Muggle. Dia dicintai banyak orang, namun anaknya, yang mewarisi harta dan barang-barang sihirnya saat ia meninggal, tidak sebaik ayahnya. Menolak membantu para Muggle, dia akhirnya mendapatkan ganjarannya. Kisah yang sederhana, simpel, dan mengalir.

Kisah kedua, Air Mancur Mujur Melimpah, bercerita mengenai tiga penyihir perempuan dan satu ksatria Muggle yang payah dalam perjalanan mereka menuju air mancur yang konon (katanya) bisa memberi keberuntungan dalam jumlah tak terkira. Mereka menempuh perjalanan yang sulit, menghadapi rintangan demi rintangan bersama-sama. Dengan gabungan kekuatan mereka, mereka berhasil mencapai air mancur tersebut. Tapi, masalahnya, air mancur hanya akan memberkahi satu orang. Siapa di antara mereka yang akan masuk ke dalamnya?

Twist yang ada di akhir cerita ini, boleh dibilang, benar-benar mengena. Bahasa gaulnya, jleb banget. Narasinya termasuk salah satu yang paling visual di antara tulisan-tulisan JKR. Pesannya juga dapat.

Pada zaman dahulu kala, seorang penyihir muda yang tampan, kaya, dan berbakat, mengamati bahwa teman-temannya jadi suka bertindak bodoh ketika mereka jatuh cinta. Mereka meloncat ke sana kemari dan berdandan, kehilangan nafsu makan, dan bahkan kehilangan harga diri.

Kisah ketiga, Penyihir Berhati Berbulu, berkisah tentang seorang penyihir sakti yang, saat masih muda, memutuskan bahwa ia tak mau jatuh cinta. Menggunakan sihir hitam, ia memotong hatinya, mengeluarkannya dari tubuhnya, dan menyimpannya hingga hatinya menjadi berbulu laksana hewan buas.

Di antara cerita-cerita yang ada di buku kecil ini, inilah kisah yang membuat saya gemetaran saat pertama kali membacanya. Horror-nya nusuk. Ngena, dapet, tepat di sasaran. Narasinya yang singkat, padat, dan mengalir membuat kisah ini terasa seperti karyanya Stephen King yang dipadatkan untuk pembaca anak-anak – hanya saja masih terlalu seram.

Nilai plus juga, untuk cerita ini, karena telah berhasil memberikan gambaran mengenai salah satu sihir paling hitam yang kelak akan digunakan juga oleh Lord Voldemort – antagonis utama dari serial Harry Potter – meski tidak sama persis.

Pada zaman dahulu kala, di sebuah negeri yang sangat jauh, hiduplah seorang raja bodoh yang memutuskan bahwa hanya dia yang boleh memiliki kekuatan sihir.

Kisah keempat, Babbity Rabbity dan Tunggul Terbahak, menggabungkan kisah raja bodoh a la Raja Yang Telanjang dengan orang cerdas laksana Abu Nawas. Dalam cerita ini, raja yang merupakan seorang Muggle memburu para penyihir sekaligus mencari seseorang yang bisa mengajarinya sihir. Seorang penipu, juga Muggle, memanfaatkan kesempatan tersebut dan berpura-pura menjadi penyihir. Dia mengajari raja sihir-sihir yang sesungguhnya hanya trik-trik sulap.

Masalah timbul saat Babbity, seorang tukang cuci istana sekaligus seorang penyihir, menertawakan raja yang berlatih sihir. Si penipu, mengetahui bahwa Babbity adalah penyihir, menyudutkannya dan menyuruhnya membuat seolah-olah raja bisa sihir.

Kisah ini menarik karena memperlihatkan gambaran mengenai perburuan penyihir di abad pertengahan sebagaimana sudah diangkat berkali-kali di serial Harry Potter. Ada sedikit plothole di sini, yang, secara gamblang, diatasi dengan penjelasan oleh ‘Dumbledore’ di bagian ulasannya.

Kisah kelima, Kisah Tiga Saudara, bisa dibilang adalah cerpen pamungkas dari buku ini. Mengisahkan tentang tiga orang saudara laki-laki penyihir, sakti, yang bertemu dengan Kematian di pinggir sungai, pada sebuah jalan yang sepi, di senja hari.

Cerpen ini menjadi inti dari buku ketujuh Harry Potter, sekaligus kunci dari serial tersebut. Tiga Relikui Kematian – The Deathly Hallows – dan tiga kakak-beradik yang pertama kali menguasainya. Menceritakan lebih dari ini akan berakibat fatal bagi para calon pembaca Harry Potter, jadi langsung saja saya katakan: kisah ini luar biasa.

Harry Potter and the Deathly Hallows: Part I

Secara keseluruhan, buku Kisah-Kisah Beedle si Juru Cerita adalah karya yang bagus sebagai bacaan tambahan untuk serial Harry Potter. Kisah-kisah di dalamnya juga cukup bagus untuk bisa berdiri sendiri sebagai sesuatu yang kita bacakan untuk anak-anak. Semuanya memiliki pesan moral, bergaya bahasa sederhana, mengalir, dan visualistik.

Totally recommended untuk semua orang.